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Norman Foster


Biografía

Uno de los arquitectos y diseñadores ingleses más conocidos e influyentes de las últimas décadas, Norman Foster (1935) consigue su licenciatura en la Universidad de Manchester (1956-1961) después de prestar servicio militar como piloto en la fuerza aérea real (1953-1955).
En los dos años siguientes a la licenciatura obtiene un master en Yale, donde conoce a Richard Rogers, con el cual trabaja de 1963 a 1967 en el estudio Team 4.

Después de separarse de Rogers, en 1967 Foster funda Foster Associates (ahora Foster + Partners), que realiza proyectos en todo el mundo, unánimemente considerados “entre los más significativos de la arquitectura contemporánea”. Además, Foster es célebre por "su estilo, expresado en realizaciones de vidrio y acero con superficies pulidas" (Treccani).
Con más de 700 empleados y numerosas sedes internacionales, Foster + Partners sigue siendo aún hoy uno de los estudios de arquitectura más activos en el escenario internacional, con una cartera de obras muy variada e imponentes proyectos en curso de realización en todo el mundo.

Las actividades del estudio abarcan desde masterplans hasta reformas de edificios históricos, desde planos urbanos hasta todos los aspectos del diseño.
Los primeros edificios en recibir atención de la crítica internacional "fueron el Sainsbury Center for Visual Arts (1974-1978) en Norwich, Inglaterra, una amplia y aireada nave industrial con paneles de vidrio y metal, y la sede central de Hong Kong and Shangai Banking Corporation (1979-'86) en Hong Kong, edificio futurista de oficinas de acero y vidrio con perfil escalonado" (Enc. Britannica).

Foster es conocido principalmente por la atención a la alta tecnología, aspecto que caracteriza en particular sus primeras obras, como las sedes de IBM en New Hampshire (1971) y el Centro Reanult en Swindon (1983).
Este último es considerado uno de sus proyectos más renombrados e imponentes, una obra maestra de alta tecnología de 180 metros de alto y 100.000 m2 de superficie.
Sin embargo, Foster no ama la etiqueta "high-tech" y declara: "Desde que el hombre salió de la caverna, ha estado en la vanguardia de la tecnología, siempre extendiendo los límites. La tecnología forma parte de la civilización y ser anti-tecnología sería como declarar la guerra a la arquitectura y a la civilización misma. La historia de la arquitectura es la historia de la tecnología y la tradición de la arquitectura está en continua evolución".

Puede considerarse entonces "un modernista en el sentido tradicional del término, ya que utiliza la estructura para crear espacio, con un apego a la tecnología que nunca supera la medida de lo apropiado para el proyecto" (www.pritzker.com).
Entre los años noventa y dos mil, el estudio Foster + Partners se señala como punto de referencia de la arquitectura moderna con innovadoras y célebres realizaciones como el rascacielos Commerzbank en Frankfurt, las estaciones de metro de Bilbao y Londres, el Mikroelektronik Park en Duisburg, el Millennium Bridge en Londres, la Great Court en el British Museum, el National Police Memorial, la Hearst Tower de Nueva York, 2006.

Por la complejidad y la búsqueda de innovación, muchas de estas obras deben considerarse verdaderos retos de urbanismo (el terminal de Pequín, por ejemplo, es el más grande del mundo, visible desde los satélites). Foster presta atención especialmente a los temas sociales de la arquitectura vista como elemento que determina la calidad del ambiente y de la vida misma.
Con respecto a su visión proyectual, ha declarado: "Creo que la mejor arquitectura proviene de una síntesis de todos los elementos que componen separadamente un edificio: la estructura que lo sostiene; los servicios que le permiten funcionar; la ecología del edificio (...), la calidad de la luz; los materiales utilizados, su masa y su ligereza; el carácter de los espacios; el simbolismo de la forma; la relación del edificio con la línea del horizonte o el paisaje urbano; y el modo en que el edificio señala su presencia en el campo o la ciudad. Creo que esto vale tanto si estamos creando un punto de referencia como si nos remitimos a una ambientación histórica. La arquitectura de éxito afronta todas estas cosas y muchas más".

Designado Lord por la Corte Británica (1999), durante su larga carrera recibió cientos de reconocimientos, como la Medalla de Oro de la Academia de Francia (1991) y la del American Institute of Architects (1994). Además, se adjudicó los premios Stirling (1998 y 2004), el Pritzker (1999) y el Aga Khan Award (2007).
 
Norman Foster, obras y proyectos famosos
 
- Battersea Power Station, Londra (Regno Unito), in corso - previsto 2025
- New Slussen Masterplan, Stoccolma (Svezia), in corso - previsto 2025
- 250 City Road, Londra (Regno Unito), in corso - previsto 2022
- Hermitage Plaza, Parigi (Francia), in corso - previsto 2022
- Pavilion, University of Pennsylvania, in corso - previsto 2021
- Hankook Headquarters, Pangyo (Corea del Sud), in corso - previsto 2020
- Grattacielo a 425 Park Avenue, New York (USA), 2020
- Norton Museum of Art, West Palm Beach (USA), 2019
- Park Walk Primary School Playground, Chelsea, Londra (Regno Unito), 2019
- Comcast Technology Center e Four Seasons Hotel, Filadelfia (USA), 2019
- Gabriela Hearst London Flagship, Londra (Regno Unito), 2019
- Nanshan Technology Finance City, Shenzhen (Cina), 2019
- Haramain High Speed Rail, Riad (Arabia Saudita), 2019
- Apple store, sedi varie (Milano, New York, Tokyo, ecc.), 2018-2019
- Bund Finance Center, Shangai (Cina), 2017
- University of Iowa Stead Family Children's Hospital (USA), 2016
- Château Margaux, Bordeaux (Francia), 2015
- Restauro e ampliamento Lenbachhaus Museum, Monaco di Baviera (Germania), 2013
- Yale School of Management, New Haven (USA), 2013
- BMCE Bank Branches, Rabat (Marocco), 2011
- Dolder Grand Hotel, Zurigo (Svizzera), 2008
- Hearst Tower, New York (USA), 2006
- National Police Memorial, 2005
- Millennium Bridge, Londra (Regno Unito), 2000
- Great Court British Museum, Londra (Gran Bretagna), 2000
- Rinnovamento del Reichstag, Berlino (Germania), 1999
- Aeroporto internazionale Chep Lap Kok, Hong Kong, 1998
- Commerzbank Tower, Francoforte sul Meno (Germania), 1997
- Mikroelektronik Park, Duisburg (Germania), 1995
- Carré d’art, Nîmes (Francia), 1993
- Torre per telecomunicazioni Collserola, Barcellona (Spagna), 1992
- Hong Kong and Shangai Bank, Hong Kong, 1986
- Centro Renault, Swindon, 1983
- Sainsbury Center for Visual Arts, East Anglia University, Norwich, 1978
- Willis Faber Dumas, Ipswich (Gran Bretagna), 1975
- IBM, Cosham-Greenford (Gran Bretagna), 1971
 
Página oficial
 
www.fosterandpartners.com

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