22-10-2021

La Town House, por Grafton Architects, ha ganado el RIBA Stirling Prize

Grafton Architects,

Londres,

Universidad,

Riba Stirling Prize,

El proyecto Town House para la Kingston University London, realizado por el estudio Grafton Architects, fundado por las arquitectas Shelley McNamara e Yvonne Farrell, ha ganado la 25a edición del RIBA Stirling Prize, el prestigioso galardón asignado por el Royal Institute of British Architects (RIBA) a las mejores obras realizadas en el Reino Unido.



La Town House, por Grafton Architects, ha ganado el RIBA Stirling Prize

Acaba de concluirse la 25a edición del RIBA Stirling Prize, el premio más importante y prestigioso para una arquitectura realizada en el Reino Unido, asignado anualmente por el Royal Institute of British Architects (RIBA). El jurado, que ha anunciado como ganador al proyecto Town House realizado por el estudio Grafton Architects para la Kingston University London, estaba presidido por el arquitecto Norman Foster y estaba compuesto por Simon Allford (Presidente de RIBA), la arquitecta Annalie Riches (del estudio londinense Mikhail Riches, ganador del RIBA Stirling Prize 2019) y por la artista Dame Phyllida Barlow. También la arquitecta Mina Hasman ha contribuido con el trabajo de los jurados en calidad de experta en sostenibilidad.

En su motivación, el jurado ha puesto en evidencia que la Town House de Grafton Architects es, no solamente por su nombre, un edificio con fuerte vocación pública que responde a la perfección a lo que deseaban los clientes, al punto de convertirse en el nuevo corazón palpitante de la Kingston University de Londres.
Los jurados han comentado asimismo algunos de los aspectos del proyecto. En primer lugar, la capacidad de las arquitectas de combinar dos funciones antagónicas: un estudio de danza, centrado, por lo tanto, en el dinamismo y en los cuerpos en movimiento, y una biblioteca, que con su sala de lectura y las salas de estudio recibe cuerpos inmóviles y estáticos. Y también la permeabilidad de sus ambientes que, carentes de barreras visuales gracias al acristalado de altura completa, muestran al exterior las actividades que se están realizando en interiores y así, la doble alma de la construcción.
Un resultado obtenido también por el uso de dos elementos clave de la arquitectura: la columnada y el atrio central/patio interior.
La alta columnada que rodea exteriormente al edificio, con una altura de seis pisos por 200 metros de longitud, además de conferirle amplia visibilidad en el entorno urbano, permite equilibrar la escala urbana con la humana y se convierte en una zona filtro y en un pasaje entre la universidad y la ciudad. De hecho, el sistema de pórticos y pilares ofrece a todos los ciudadanos espacios para encuentros informales y placenteros, y los invita a entrar. El edificio proporciona ejemplos concretos de los “freespace” que las arquitectas Yvonne Farrell y Shelley McNamara, fundadoras de Grafton Architects, habían escogido como tema de la 16a Muestra Internacional de Arquitectura de la Bienal de Venecia de 2018.
Desde la planta baja, a nivel de la calle, se entra directa y libremente en el atrio central, en el que se respira la vibrante vitalidad de la estructura, articulada en una serie de pisos desfasados y de plataformas a la vista de los que se han obtenido los espacios para desarrollar las actividades, estudiar o relajarse. Una articulación similar se tiene en exteriores, gracias al sistema de terrazas, balcones y jardines, que confiere dinamismo a las fachadas y ofrece a los usuarios la posibilidad de realizar las actividades al aire libre cuando las condiciones climáticas lo permiten, de hecho, las arquitectas mismas del estudio Grafton describen los límites del edificio no como “fronteras” sino como espacios activos y de reunión.

(Agnese Bifulco)

Images courtesy of Grafton Architects and RIBA, photos by Alice Clancy, Dennis Gilbert, Ed Reeve.

Project Name: Kingston University London - Town House
RIBA region: London
Architect practice: Grafton Architects https://www.graftonarchitects.ie/
Date of completion: December 2019
Client company name: Kingston University London
Project city/town: London
Contract value: £42,460,000.00
Internal area: 9,056.00 m²
Cost per m²: £4,689.00 / m²
Contractor company name: Willmott Dixon Construction

Consultants
Structural Engineers: AKT II
Environmental / M&E Engineers: ChapmanBDSP
Acoustic Engineers: Applied Acoustic Design
Landscape Architects: Dermot Foley Landscape Architects
Project Management: Turner & Townsend
Quantity Surveyor / Cost Consultant: Turner & Townsend
Lighting Design and Fire Safety: ChapmanBDSP
Access: MSA
Transport Signage Wayfinding: Steer
Planning: Lichfields
Facade: Billings Design Associates
Security: MFD
Archaeology: MOLA
BIM Coordinator: BIM Technologies
Theatre Consultants: Sound Space Vision
Catering: Keith Winton Design
AV Consultants: PTS
Branding: Bond & Coyne
CDM: Turner & Townsend


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