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Francine Houben, Mecanoo


Biografía

Francine Marie Jeanne Houben (1955) es una arquitecta holandesa, directora creativa de Mecanoo Architecten, de la que es uno de los socios fundadores con H. Döll, E. Van Egeraat, F. Houben, C. de Weijner y R. Steenhuis.
Fundado en Delft en 1984, el estudio Mecanoo destaca por una poética “caracterizada por un modernismo reinterpretado a través del lenguaje de las neovanguardias” (Treccani).

Su nombre deriva del juego de construcción Mecano, inventado en Inglaterra a finales del siglo XIX.
Hoy día, el estudio está compuesto por un grupo multidisciplinario, con profesionales y creativos procedentes de 25 países. Los trabajos de Mecanoo van desde residencias individuales hasta vecindarios y rascacielos completos, ciudades y pólderes, escuelas, teatros y bibliotecas, hoteles, museos.

Competencias en sectores como la sostenibilidad, la movilidad, la educación, la ingeniería, permiten al estudio abordar proyectos a pequeña y gran escala y de elevada complejidad.
La misión del estudio se centra no tanto en la forma “sino en el proceso, la consulta, el contexto, la escala urbana y las estrategias integradas de proyectación sostenible", creando soluciones únicas e inesperadas, incorporadas al contexto y "específicamente orquestadas para las personas que lo usan”, reflejando en este sentido la visión proyectual de Houben.

Único miembro del equipo original que fundó el estudio, Francine Houben se graduó cum laude por la Universidad de Tecnología de Delft, donde comenzó a teorizar los principios que luego se aplicaron en su campo profesional: “proyectar principalmente para las personas, construir espacios relevantes para el lugar y forjar conexiones que den sentido al edificio”. Son los valores fundacionales de la práctica de Mecanoo, coherentes en su aplicación durante las últimas tres décadas.
En los proyectos de Houben y Mecanoo Architecten, se debe enfatizar la combinación de disciplinas como la planificación urbana y la arquitectura del paisaje de una manera no tradicional, con una profunda atención y sensibilidad hacia aspectos como la luz, la búsqueda de la belleza, el dominio de los materiales en su especificidad, cuyo uso “a menudo está en contraste de manera complementaria”.

Según la visión de Houben, “la arquitectura debe hacer un llamamiento a todos los sentidos.  La arquitectura nunca es solo un juego puramente intelectual, conceptual o visual. La arquitectura consiste en combinar todos los elementos individuales en un único concepto. Lo que cuenta al final es la disposición de forma y emoción”.

Tiene mucha importancia el vínculo de la arquitecta con Róterdam, de la que Houben ha contribuido a crear la imagen de ciudad contemporánea gracias a su torre Montevideo, realizada en 2005. Por otra parte, a 2003 se remonta la primera edición de la Bienal de Arquitectura de Róterdam, dirigida y comisariada por ella, centrada en el tema de la movilidad.
Entre los proyectos en la ciudad holandesa, destacan los complejos residenciales Hillekop (1989) y Prinsenland (1993); la casa con estudio en Kralingse Plaslaan (1991), ampliada sucesivamente, incorporando la casa adyacente con terraza de ladrillo del siglo XIX (2003); el edificio multifuncional Rochussenstraat (1995).

En Holanda, Mecanoo ha realizado muchas instalaciones universitarias y culturales, como la Biblioteca de la Universidad de Tecnología de Delft (1993-1997); la Facultad de Economía y Dirección de Empresas de Utrecht (1995); el Museo al aire libre de los Países Bajos en Arnhem (1995-2000); el Plan Maestro de la Universidad de Tecnología de Delft (2002); el Colegio Da Vinci en Dordrecht (2004-2007); El Museo del mar y sus gentes (Kaap Skil) en Oudeschild, Texel (2007-2011).
El estudio Mecanoo también es reconocido como uno de los puntos de referencia a nivel mundial para la proyectación de bibliotecas.

A tal respecto, Houben ha declarado que hoy en día “las bibliotecas son los edificios públicos más importantes, como lo fueron las catedrales hace muchos años”. Más que alojar los libros, sus bibliotecas son lugares acogedores dirigidos a todos, sin distinción de culturas ni clases sociales, como en el caso de la pluripremiada Biblioteca de Birmingham - LoB (2008-2013), no por casualidad definida por el estudio “Palacio del Pueblo”.
LoB es la biblioteca pública más grande de Europa y solo en los 12 meses iniciales recibió 2,7 millones de visitantes. En el edificio destacan el auditorio de 300 plazas y los jardines en la azotea, con una rotonda dorada que alberga la Shakespeare Memorial Room de 1882.

Inspirada en la tradición del trabajo de los metales en Birmingham, un tiempo importante ciudad industrial, la chispeante fachada de la biblioteca está revestida de anillos metálicos empotrados y durante las diferentes estaciones cambia en términos de luces, reflejos y sombras.
Otros importantes proyectos de bibliotecas están en curso, como la Biblioteca Pública Tainan en Taiwán (2020) y la reforma de edificios históricos estadounidenses, como la Biblioteca Conmemorativa Martin Luther King Jr. en Washington y la Biblioteca Pública Midtown de Nueva York.

Francine Houben es una presencia activa en el mundo académico y cultural, publicando e impartiendo conferencias regularmente en todo el mundo. Se recuerdan, entre otras, la cátedra de arquitectura y estética de la movilidad en la Universidad de Tecnología de Delft y las intervenciones como profesora visitante en Harvard.
 
Francine Houben / Estudio Mecanoo - obras y proyectos famosos
 
- Rinnovamento New York Public Library’s Stephen A. Schwarzman Building, New York (USA), 2021 (previsto)
- Tainan Public Library, Tainan (Taiwan), 2020 (previsto)
- Rinnovamento Martin Luther King Jr. Memorial Library, Washington D.C. (USA), 2020
- Longgang Cultural Centre, Shenzhen (Cina), 2019
- LocHal Library, Tilburg (Paesi Bassi), 2019
- Main Street of Yangdong-District, Seul (Corea del Sud), 2019
- The Place Taipei, Nangang (Taiwan), 2019
- National Kaohsiung Center for the Arts, Kaohsiung (Taiwan), 2018
- Edifici polifunzionali Konka, Shenzhen (Cina), 2018
- Erasmus Campus Student Housing, Rotterdam (Paesi Bassi), 2018
- Shenzhen North Station Urban Design, Shenzhen (Cina), 2017 - in corso
- Municipal Offices and Train Station, Delft (Paesi Bassi), 2017
- Giardino Keukenhof, Lisse, (Paesi Bassi), 2017
- Namdaemun Tower, Seul, (Corea del Sud), 2017
- Eurojust (EU agency), L'Aia, Netherlands (2017)
- Palace of Justice, Córdoba (Spagna), 2017
- HOME Arts Centre, Manchester (Regno Unito), 2015
- Bruce C. Bolling Municipal Building, Boston (USA), 2015
- Hilton Amsterdam Airport Schiphol, Amsterdam (Paesi Bassi), 2015
- Taekwang Country Club Cafe, Gyeonggi-do, (Corea del Sud), 2015
- Biblioteca civica di Birmingham (Regno Unito), 2013
- Kaap skil - Museo del mare e delle sue genti, Oudeschild, Texel (Paesi Bassi), 2011
- Teatro e centro culturale La Llotja, Lleida (Spagna), 2010
- National Historic Museum (progetto), Arnhem (Paesi Bassi), 2007
- Da Vinci College Regional Education Centre, Dordrecht (Paesi Bassi), 2007
- Montevideo Residential Tower, Rotterdam (Paesi Bassi), 2005
- Ambasciata olandese in Etiopia, Addis Abeba (Etiopia), 2005
- Residenze Nieuw Terbregge, Rotterdam (Paesi Bassi), 2002
- Cappella di Santa Maria degli Angeli, Rotterdam (Paesi Bassi), 2001
- Culture building Canadaplein & Theatre de Vest, Alkmaar (Paesi Bassi), 2000
- Netherlands Open Air Museum, Arnhem (Paesi Bassi), 2000
- Library Delft University of Technology, Delft (Paesi Bassi), 1998
- Isala college, Silvolde (Paesi Bassi), 1995
- Facoltà di Economia e Management - HU University of Applied Sciences Utrecht, (Paesi Bassi), 1995
- Edificio polifunzionale Rochussenstraat, Rotterdam (Paesi Bassi), 1995
- Urban Design Residential Area Ringvaartplasbuurt Oost Prinsenland, Rotterdam (Paesi Bassi), 1993
- Complesso residenziale Hillekop, Rotterdam (Paesi Bassi), 1989
 
Página oficial
 
www.mecanoo.nl

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