18-03-2020

Adiós a Henry Cobb, el arquitecto de la John Hancock Tower de Boston

Pei Cobb Freed & Partners,

Rascacielos,

Aproximadamente un año después del fallecimiento de su colega y socio en el estudio, I.M. Pei, el 2 marzo murió, a los 93 años, el arquitecto estadounidense Henry Cobb, considerado uno de los grandes arquitectos de nuestro tiempo. La John Hancock Tower de Boston es una de las obras más célebres de su larga carrera. En Italia, con el estudio Pei Cobb Freed & Partners, diseñó el Palazzo Lombardia, sede de la Junta Regional.



Adiós a Henry Cobb, el arquitecto de la John Hancock Tower de Boston

La John Hancock Tower, el edificio más alto de Boston desde su construcción en 1976, es una de las obras más famosas de la larga carrera de Henry Nichols Cobb, el conocido arquitecto americano recientemente fallecido, que fue socio fundador del estudio internacional de arquitectura Pei Cobb Freed & Partners. La noticia, difundida mediante un comunicado publicado en el sitio web oficial del estudio, iba acompañada de mensajes de condolencia de instituciones, arquitectos y representantes de la cultura internacional, entre ellos el del conocido crítico de arquitectura Paul Goldberger, que escribió: “Una dolorosa noticia. Era uno de los grandes arquitectos de nuestro tiempo, un hombre decente, generoso de espíritu y elocuente, al tiempo que poseedor de un enorme talento. Su modo de ser sosegado y discreto lo hizo aún más extraordinario en el mundo de la arquitectura”.
Henry Cobb nació el 8 de abril 1926 en Boston. Se licenció en 1947 en el Harvard College y completó sus estudios en 1949 en la Harvard University Graduate School of Design. En dicha universidad, a la que volvió, de 1980 a 1985, como profesor y presidente del departamento de arquitectura, conoció a Ieoh Ming Pei, que, más adelante, sería su colega y socio en el estudio .
En su larga vida, Henry Cobb recibió importantes distinciones, como el doctorado honoris causa del Bowdoin College y del Swiss Federal Institute of Technology y el Architect in Residence de la American Academy de Roma. Fue miembro de importantes instituciones estadounidenses, entre ellas el American Institute of Architects, la American Academy of Arts and Letters y la American Academy of Arts and Sciences. Fue también académico de la National Academy of Design, una asociación neoyorquina que promueve las bellas artes en América.
Recibió numerosos premios por su actividad como arquitecto y profesor, como el Arnold W. Brunner Memorial Prize in Architecture y el Topaz Medallion for Excellence in Architectural Education. En 2013 el Council on Tall Buildings and Urban Habitat (CTBUH) le otorgó el Lynn S. Beedle Award, premio reservado a quien haya aportado una contribución extraordinaria al progreso de los edificios altos y al entorno urbano durante toda su carrera profesional. Henry Cobb dedicó 70 años de activad profesional al diseño de rascacielos, primero en el estudio I.M. Pei & Associates, fundado en 1955 con Pei y Eason H. Leonard, y, desde 1989, en Pei Cobb Freed & Partners, estudio del que era el último socio fundador aún en vida. En efecto, el arquitecto James Ingo Freed murió en 2005, a la edad de 75 años, y, hace aproximadamente un año, en mayo de 2019, murió, a la edad de 102 años, el arquitecto Ieoh Ming Pei, el más conocido del estudio y ganador, en 1983, del Pritzker Architecture Prize, considerado el Nobel de arquitectura.
Pese a su avanzada edad, Cobb aún no se había retirado de la actividad profesional. El International African American Museum de Charleston, en Carolina del Sur, Estados Unidos, es uno de sus proyectos que están actualmente en curso de realización. En 2018 presentó la publicación Henry N. Cobb: Words & Works 1948-2018: Scenes from a Life in Architecture, que pasa revista a los proyectos realizados a lo largo de su vida.
La larga lista de sus obras, como recordó el CTBUH con ocasión del otorgamiento del Lynn S. Beedle Award 2013, incluye: Place Ville Marie, Montreal (1962); State University College de Fredonia, Nueva York (1968); John Hancock Tower, Boston (1976); Portland Museum of Art, Portland, Maine (1983); Fountain Place, Dallas (1986); Graduate School of Management, UCLA (1995); John Joseph Moakley United States Courthouse and Harborpark, Boston (1998); ABN AMRO Bank Head Office, Ámsterdam (1999); College-Conservatory of Music, University of Cincinnati (2000); Tour EDF, París (2001); National Constitution Center, Filadelfia (2003); Center for Government and International Studies, Harvard University (2005); Torre Espacio, Madrid (2008); Butler College Residence Halls, Princeton University (2009) y Goldman Sachs Global Headquarters, Nueva York (2009). En Italia, concretamente en Milán, proyectó el Palazzo Lombardia, sede de la Junta Regional, terminado en 2013.

(Agnese Bifulco)

Pei Cobb Freed & Partners
https://www.pcf-p.com/


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