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Thomas Mayne, Morphosis


Biografía

El arquitecto y académico estadounidense Thom Mayne (1944) nació en Connecticut, pero se crió en Indiana y luego en California, siguiendo los desplazamientos de la madre y de sus numerosos trabajos.
Consiguió su licenciatura en arquitectura en 1968 en la University of Southern California y se especializó en Harvard diez años después. Es miembro fundador del SCI-Arc (Southern California Institute of Architecture).

El grupo SCI-Arc (hoy universidad privada de Los Ángeles con 500 estudiantes) fue creado por Mayne y otros colegas, jóvenes docentes del departamento de arquitectura de Pomona que con unos cuarenta estudiantes tomaron la iniciativa de fundar una escuela que se presentaba como "una alternativa radical al sistema educativo convencional”.
Originariamente llamada New School, SCI-Arc se basaba en el concepto de "college sin paredes", y sigue siendo una de las pocas escuelas de arquitectura independientes del mundo.

Inicialmente, en vez de las jerarquías académicas, la escuela favorecía una relación horizontal entre profesores y estudiantes que asumían la responsabilidad de su curso de estudios.
Además de la SCI-Arc, Mayne se volvió célebre por los trabajos realizados con su estudio Morphosis, fundado en Santa Mónica en 1972 con la colaboración de Livio Santini, James Stafford y Michael Brickler, durante el primer año de la historia de SCI-Arc.
Como declararía posteriormente el mismo Mayne, el estudio inicialmente "en realidad no era una oficina sino sólo una idea".

En 2005 Thom Mayne ganó el Premio Pritzker. Al justificar su prestigioso reconocimiento, el jurado se expresó de esta manera: "El enfoque de la arquitectura de Mayne y su filosofía no deriva del modernismo europeo, o de influencias asiáticas o americanas del siglo pasado. Durante su carrera trató de crear una arquitectura original, realmente representativa de la cultura única, un poco sin raíces, de la California meridional, especialmente de Los Ángeles, ciudad rica desde el punto de vista arquitectónico. Como los Eameses, Neutra, Schindler y Gehry que lo precedieron, Thom Mayne es un añadido auténtico a la tradición de talento arquitectónico innovador y excitante que prospera en la costa occidental".
 
Morphosis
 
El estudio Morphosis se denomina con este término griego porque "forma o está en formación", siendo una estructura dinámica que evoluciona respondiendo a las condiciones sociales, culturales, políticas y tecnológicas mutantes de la vida moderna."
Sus proyectos a lo largo de las décadas, hasta hoy en día, incluyen todo tipo de edificios, realizados en diferentes países, desde aquellos residenciales hasta aquellos institucionales, incluyendo grandes proyectos de planificación urbana.
Morphosis se afirma en 1976 con la llegada de Michael Rotondi (1949): bajo la dirección de Mayne y Rotondi (que abandona en 1991 para fundar RoTo Architects), Morphosis “se amplía notablemente hasta convertirse en un punto de referencia para la cultura arquitectónica, no sólo californiana” (Gibello).

Algunas de sus obras de los años ochenta tienen un notable impacto en la crítica de la disciplina y encuentran una ulterior consagración en 1988, en la exposición “Deconstructivist Architecture” del MoMA de Nueva York, donde están expuestas.
Uno de los puntos focales de su filosofía es “el enfoque experimental del proyecto”.
La zona de Los Ángeles donde inicialmente trabajaba el estudio es multiforme, compleja, inestable, incluso a nivel tectónico y paisajístico. De hecho, Morphosis afronta cada caso con sus características ambientales y especificidades, con la conciencia de no poder aplicar siempre los mismos principios a todos los lugares y épocas.

Surgen de esta manera una serie de viviendas y célebres restaurantes californianos. Entre los edificios residenciales cabe destacar Casa México II en Baja (1978), las casas 2-4-6-8 (1978) y casa Lawrence en Santa Mónica (1981); entre los restaurantes, el 72 Market Street en Venice (1983), el Angeli en Los Ángeles (1984), el Kate Mantilini en Beverly Hills (1986).
En sus obras, Morphosis intenta absorber el espíritu histórico del lugar, en “una relación que se juega a nivel intelectual, que evoca particulares presencias arqueológicas y afinidades simbólicas”. De esta manera las construcciones muestran su valor de “unicum” y resultan estratificadas, sin particulares vínculos con lo preexistente.

Entre las obras de las últimas dos décadas del estudio se recuerdan "el Graduate Students Housing para la University of Toronto (2000); el gran complejo escolar de la Diamond Ranch High School en Pomona, California (1994-1999); el Hypo Alpe-Adria Center en Klagenfurt, Austria (2002)" (Treccani) y la Dr. Theodore Alexander Science Center School en Los Ángeles (2004); el San Francisco Federal Building (2007); la sede directiva del Giant Interactive Group en Shangai (2010); el Perot Museum of Nature and Science, Dallas (2012), y el Emerson College Los Angeles Center (2014).

Actualmente Morphosis cuenta con más de 60 profesionales y una amplia producción de proyectos en todo el mundo y ha recibido decenas de reconocimientos. El mismo Mayne ha declarado: “Estoy dispuesto a abandonar la realización de un proyecto, pero no renuncio a desarrollar el concepto (...) En varios proyectos recientes he emprendido un camino diferente [del cliente] sin sufrir ninguna sensación de pérdida”.
 
Thom Mayne y Morphosis, obras y proyectos famosos
 
- Beirut New Embassy Campus, Beirut (Libano), 2023 (previsto)
- 8850 Sunset Boulevard, West Hollywood (USA), 2021-2023 (previsto)
- United States Land Port of Entry, Alexandria Bay (USA), 2022 (previsto)
- Orange County Museum of Art, Costa Mesa, California (USA), 2021
- Vialia Estación, Vigo (Spagna), 2021
- Hanking Center Tower, Shenzhen (Cina), 2020
- Kolon One & Only Tower, Seoul (Corea del Sud), 2018
- Bloomberg Center - Cornell University, New York (USA), 2017
- 7132 Hotel, Entry Canopy - House of Architects, Morphosis Hotel Rooms, Vals (Svizzera), 2016
- Taubman Complex, Lawrence Technological University, Southfield (USA), 2016
- Bill & Melinda Gates Hall, Campus Rd, Ithaca, New York (USA), 2014
- Emerson College Los Angeles Center, Los Angeles (USA), 2014
- Perot Museum of Nature and Science, Dallas (USA), 2012
- Clyde Frazier’s Wine and Dine, New York (USA), 2012
- Giant Interactive Group Headquarters, Shangai (Cina), 2010
- 41 Cooper Square, New York (USA), 2009
- Cahill Center for Astronomy and Astrophysics - California Institute of Technology, Pasadena (USA), 2008
- San Francisco Federal Building, San Francisco (USA), 2007
- Wayne Lyman Morse United States Courthouse, Eugene (USA), 2006
- Hypo Alpe Adria Bank Spa, Tavagnacco, Udine (Italia), 2006
- Campus Recreation Center - University of Cincinnati, Cincinnati (USA), 2005
- Caltrans District 7 Headquarters,  Los Angeles (USA), 2005
- Hypo Alpe-Adria Center, Klagenfurt (Austria), 2002
- Residenza studentesca Campus St. George - Università di Toronto (Canada), 2001
- Diamond Ranch High School, Pomona (USA), 1999
- Sun Tower, Seul (Corea), 1997
- 6th Street Residence, Santa Monica (USA), 1997
- Edificio per uffici Salick Healthcare, Los Angeles (USA), 1991
- Crawford Residence, Montecito (USA), 1990
- Leon Max Showroom, Los Angeles (USA), 1988
- Club discoteca Post Nuclear, Laguna Beach (USA), 1987
- Cedar Sinai Comprehensive Cancer Center, Los Angeles, (USA), 1987
- Ristoranti: 72 Market Street, Venice, California, 1983; Angeli, Los Angeles, 1984; Kate Mantilini, Beverly Hills (USA), 1986
- Casa III, Venice, California (USA), 1982
- Ampliamento casa Sedlak, Santa Monica (USA), 1980
 
Página oficial
 
www.morphosis.com

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