01-09-2021

PREFABRICACIÓN

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«La prefabricación no tiene por qué ser aburrida. Puede ser muy romántica y también muy emocionante» - Peter Cook



<strong>PREFABRICACIÓN</strong><br />
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Es uno de los legendarios maestros del cine mudo, Buster Keaton, quien nos ofrece irónicamente una parodia de los nuevos métodos de construcción de casas por catálogo replicables, prerrecortadas y listas para ser enviadas por correo. Las casas en kit que habían empezado a surgir en América alrededor de las tres primeras décadas del siglo XIX y que poco a poco se habían vuelto muy populares. Son tres las películas que Keaton dedica a esta nueva arquitectura masiva y visionaria que ofrecen una visión de estas viviendas pioneras, haciendo del proceso de construcción secuencial una fuente de accidentes interminables y cada vez más desastrosos. En «Una semana», la primera de la trilogía, Buster, actor y director, recibe una casa prefabricada de bricolaje como regalo de un tío suyo con motivo de su inminente boda. La casa, supuestamente, debería construirse en «una semana», pero un pretendiente rechazado intercambia por celos en secreto los números de las cajas de embalaje. Esto conducirá a una serie de resultados catastróficos en un crescendo de comedia hilarante: puertas en lugar de ventanas que se abren al vacío, retretes montados en el exterior y una configuración final completamente desequilibrada, hasta que en la toma final se ve al novio alejarse con su pareja, habiendo colocado el cartel de «SE VENDE», con las instrucciones de construcción adjuntas, encima de un montón de restos apilados.

 'One Week' , Buston Keaton. 

En estos procesos de montaje, presentados de forma humorística y extraña, hay una alusión muy clara a una empresa que vendía un gran número de casas estándares por catálogo en aquella época. Sears, Roebuck and Company, con su «Catalog Modern House», era por aquel entonces una auténtica autoridad en el sector, y podía ofrecer a sus clientes unos costes de compra muy asequibles, gracias a su capacidad para producir los materiales utilizados en gran cantidad, así como unos tiempos de construcción casi reducidos a la mitad, con la misma calidad que las residencias tradicionales. Aunque las ventajas eran auténticas, Keaton creó circunstancias paradójicas al convertirse en el intérprete de las nuevas corrientes tecnológicas que intuía que probablemente ayudarían a un cambio que estaba en marcha. Tendencias de mayor flexibilidad, estrechamente relacionadas con las futuras necesidades de vivienda. Definido por algunos como un «arquitecto visionario» y en sus propias palabras como un «ingeniero fracasado», demuestra que ha ido más allá de los modelos canónicos hacia un nuevo tipo de movilidad en el diseño. De hecho, propondrá a menudo en sus películas una casa cinética, sin cimientos, completamente electrificada por dentro y móvil en el verdadero sentido de la palabra. La casa prefabricada de Sears fue elegida, por tanto, no como una condena, sino como un punto de partida para debatir la fantástica aventura que acababa de comenzar y que, como desafío a la noción reductora de arquitectura, auguraba resultados sorprendentes.


Sears, Roebuck and Company con il suo ‘Catalog Modern House’. 

El Home Delivery, en sus pródromos precedido por un tipo de prefabricación para apoyar las expansiones de imperios coloniales como Gran Bretaña y Francia, representó en realidad un sueño en el que participaron arquitectos de diferentes generaciones en el intento de aunar necesidades e innovación. Tal y como explica Barry Bergdoll, que comisarió una exposición sobre este tipo de diseño para el MoMA en 2008: «En arquitectura, la historia de la prefabricación es, en cierto modo, la historia del modernismo. La casa prefabricada sigue siendo una de las investigaciones más radicales de la arquitectura. La prefabricación es una reflexión sobre la casa como agente crítico en el discurso de la sostenibilidad, la invención arquitectónica y la nueva investigación formal».
 
Desde casas que se pueden ensamblar y transportar hasta las torres prefabricadas más altas del mundo, como las dos gemelas de 56 pisos que, recientemente diseñadas, verán la luz en Singapur en 2026, nuestro planeta, densamente poblado y gravemente contaminado, ha encontrado quizás una huella más ligera en los productos prefabricados, un modus vivendi más acorde con el medio ambiente y menos impactante desde el punto de vista ecosostenible. Interrogándose sobre las nuevas fronteras de la convivencia, considerando el cambio climático, evitando el despilfarro de recursos en nombre del respeto a una economía que mira a la «comunidad» con mayor «equidad», un número significativamente creciente de arquitectos está revalorizando la modularidad como un nuevo horizonte que, contemplando al mismo tiempo tanto la tecnología como la naturaleza, promete satisfacer la aspiración a una vida mejor.

«La ambición es resolver la crisis de la vivienda con soluciones asequibles, habitables y sostenibles», dice Sinus Lynge, socio de EFFEKT, un grupo de arquitectos de Dinamarca, donde muchos están abordando este reto con sorprendente versatilidad y dedicación. Se trata de toda una nueva generación de arquitectos muy jóvenes, emprendedores y concienciados con el paisaje, que se está dando a conocer no solo por el carácter estético de sus propuestas, sino, sobre todo, por su sincera búsqueda de una vida colectiva sana y variada, hecha de relaciones intergeneracionales, tal y como debería entenderse.
  Se prevé que el número de viviendas nuevas crezca de forma constante como consecuencia del aumento de la población mundial y la reducción del número de familias, y no hay que subestimar que la capacidad de costearlas se está convirtiendo en un privilegio de un porcentaje cada vez más limitado de personas. En la actualidad, muchas empresas especializadas se concentran en ofrecer edificios asequibles y sostenibles, rápidos de construir, con distribuciones y combinaciones sumamente diversas, utilizando medidas y normas que también pueden garantizar, según los principios de la construcción ecológica, el cumplimiento de los principios de los edificios de energía casi nula. Tratando de optimizar los diversos aspectos convenientes y el potencial de los prefabricados, gracias a la tecnología que mientras tanto se ha vuelto increíblemente refinada, con la ayuda de la impresión 3D y la robotización, empujando los límites del diseño y la materialidad, se podría frenar potencialmente la crisis de la vivienda, pensando en propuestas que no sean temporales sino capaces de satisfacer las muchas necesidades que esperan ser satisfechas, los requisitos sociales, que necesitan apoyo en favor de la comunidad, los imperativos económicos y por supuesto los imperativos ambientales.

No cabe duda de que los tiempos han cambiado mucho y, por las razones que he enumerado anteriormente, exigen una redefinición completa de la forma de concebir y construir los edificios, pero esto no debe demonizar un sistema que sin duda ha ofrecido muchas ventajas a lo largo de la civilización. Durante la 17ª Bienal de Arquitectura de Venecia de este año, entre las distintas voces que dieron vida a instalaciones que pretendían responder pertinentemente, haciendo hincapié en la urgente necesidad de espacios en los que vivir generosamente juntos, implícita en la pregunta de Hashim Sarkis, pudimos escuchar la historia que el Pabellón de Finlandia contó con sus «New Standards». La propuesta, comisariada por tres historiadores de la arquitectura de la Universidad de Aalto, Laura Berger, Philip Tidwell y Kristo Vesikansa, pretendía revisar momentos del pasado en los que los arquitectos y la industria unieron sus fuerzas para superar una crisis urgente, como la que representaba el reasentamiento de los refugiados de Carelia. En 1940, tras el Tratado de Paz de Moscú, Finlandia se encontró en la difícil situación de tener que acoger a más de 400.000 personas. La necesidad de hacer frente a esta grave emergencia llevó a la creación de la empresa industrial Puutalo Oy, un empresario diría yo de lo más previsor, que, explotando uno de los mayores recursos del país, comenzó a producir viviendas bien construidas y de bajo coste, convirtiéndose en menos de una década en uno de los más importantes productores de casas prefabricadas de madera del mundo. Tomando como referencia este capítulo, que parece haber sido injustamente descuidado, la exposición pretende reconocer el mérito de quienes han contribuido decisivamente a la reputación internacional de Finlandia. Para ello, los tres autores se han servido de una vía documental, consistente en imágenes tomadas por fotógrafos que dan fe de que el producto, exportado ininterrumpidamente hasta nuestros días a más de 50 países, ha demostrado ser no solo sumamente apropiado y resistente a todo tipo de climas y agentes atmosféricos, sino también fácilmente modificable, en un intento de satisfacer el deseo de individualidad inherente a la mayoría de nosotros cuando se trata de nuestros hogares.
 
Hay otro acontecimiento que se remonta a 1755 y que proporciona una prueba significativa de la eficacia del método modular, ofreciendo uno de los primeros ejemplos de su uso a gran escala. Lisboa había sido sacudida y devastada por un violento terremoto y un maremoto, y destruida por los incendios provocados por ambos cataclismos. Fue una figura clave en la historia del país quien planificó su reconstrucción, una intervención que debía completarse en tan solo un año y que estuvo marcada por decisiones de especial relevancia. Sebastião de Melo, por aquel entonces ministro, conocido como el Marqués de Pombal, tenía ideas bastante progresistas. Había vivido como embajador en Londres y, sintiendo una particular admiración por el sistema económico inglés, había intentado con éxito reformar la economía portuguesa siguiendo las pautas de la anglosajona y con igual competencia, y, con ocasión de este desastre, presidió el proyecto de renovación urbana asignado a un grupo de arquitectos. Por su deseo expreso, la estructura de los edificios debía ser evaluada cuidadosamente para que pudiera resistir a nuevos terremotos. Puesto que Baixa, centro de Lisboa y la zona más afectada, se asentaba sobre un terreno inestable, llegó a exigir incluso simulaciones del terremoto y a divulgar una especie de cuestionario sobre todo lo que se había notado de anómalo, desde el comportamiento de los animales hasta el nivel del agua en los pozos, antes del fatal acontecimiento. La iniciativa no solo marcó el nacimiento de la sismología como ciencia, sino también de un estilo arquitectónico y urbanístico conocido como «pombalino», que anticipó las primeras características del diseño antisísmico y de los innovadores métodos de construcción prefabricada. Todos los edificios, planeados para no tener más de cuatro pisos, se construyeron fuera de la ciudad, se transportaron en piezas y se montaron en el lugar, demostrando ser absolutamente seguros y resistiendo al paso del tiempo hasta el día de hoy. En 1773, también fue a instancias suyas que la ciudad costera de Portugal, Vila Real de Santo António, en el Algarve, en la frontera con España, se construyera totalmente de la misma manera.
 
El uso de esta técnica aparentemente nueva despertó el espíritu inventivo de diversas personalidades en el periodo comprendido entre finales del siglo XIX y la Segunda Guerra Mundial, aunque se limitó a experimentos arquitectónicos que representaron etapas importantes pero que no se aplicarían a escala significativa hasta el final del conflicto bélico. Fue entonces cuando la necesidad de reconstruir se impuso de forma masiva, teniendo que proporcionar un techo a miles de familias que se quedaron sin hogar. Además de las urgencias inmediatas, hubo una fértil experimentación, caracterizada por una cuidadosa investigación de los materiales, que en los años 60 y 70 vio el uso unánime de grandes paneles modulares de cemento.

En cuanto a la casa prefabricada capaz de satisfacer las necesidades de la individualidad, en Estados Unidos algunos arquitectos californianos, especialmente en la región de Los Ángeles, habían creado obras extremadamente innovadoras y de alta calidad formal. Un año antes del final de la guerra, se publicó un manifiesto sobre la «casa de la posguerra» en la revista californiana Arts and Architecture. Los principios habían sido desarrollados por el propio editor, John Entenza, y por sus asistentes editoriales, Charles y Ray Eames, con las contribuciones de Eero Saarinen y Buckminster Fuller. Perfectamente conscientes de la gran demanda de nuevas viviendas que se avecinaba, también se dieron cuenta de que el esfuerzo militar había producido cambios sociales, económicos y tecnológicos que no se podían ignorar, y que los materiales y los ensamblajes tendrían que definir el rumbo de la vida de la posguerra. Una vivienda unifamiliar, toda para uno mismo, era la esperanza y la justa recompensa para quienes regresaban después de tantos sacrificios. La estrategia clave de esta residencia moderna fue la aplicación inteligente de nuevas técnicas de producción, nuevos materiales y nuevos conocimientos industriales. Su manifiesto sobre este innovador sistema preacabado se describió como «una llamada a las armas en nombre del hogar de la posguerra», la oportunidad y la necesidad de promover una nueva arquitectura y no simplemente un medio para hacer frente a las demandas a corto plazo, como una especie de «parche».
  Gerbert Rappaport Cherrytown, Cheryomushki.  'Flying Panels - How Concrete Panels Changed the World' Exhbit. Archivi FN. 

En las distintas partes de Europa, la prefabricación respondería con los requisitos más adecuados que exigía el panorama general desolador de destrucción, degradación y escasez de viviendas al final de la guerra, pero su utilización sería testigo de reacciones y usos muy diferentes, determinados por los postulados ideológicos de la voluntad política vigente. En Italia, a partir de los años 30, las distintas exposiciones de la Trienal de Milán habían comenzado a abordar el tema de la modularidad, con una serie de iniciativas destinadas a investigar aspectos capaces de aportar un enriquecimiento a una «personalización», entendida en términos de un lenguaje no solo de pura conveniencia funcional. Se asistirá, por así decirlo, a un periodo de preparación para la verdadera industrialización, con intentos pioneros de estudiar y prototipar con éxito el nuevo método de forma experimental, encaminados al esfuerzo final de afirmar una autoría artística. Los arquitectos y diseñadores italianos tuvieron que intentar adaptar la limitada difusión de sus productos, que se caracterizaban por la prerrogativa de una excelente artesanía, a la reciente expansión del mercado, que, previendo un público más amplio, exigía productos de alta calidad a costes asequibles. Así pues, la estrecha colaboración entre el mundo de la creatividad y el de la producción se fue haciendo cada vez más imprescindible. La exposición de la X Trienal de 1954 prestó especial atención a aquellos elementos constructivos prefabricados que, perteneciendo también a otros mercados, como el francés y el inglés, progresivamente más perfeccionados y sofisticados, podían satisfacer elevadas exigencias técnicas, pero también proporcionar estímulos para la libertad de composición. La nueva técnica entraría definitivamente en la semántica común con la mecanización de las obras.

Virginia Cucchi

Credits:

Fotos: 
cover: 'Flying Panels - How Concrete Panels Changed the World' Exhbit. Archivi FN.  Foto di Aleksandr Deyneka Building Peace 1960 sketch, Mural Mosaic First National Art Exhibition of Soviet Russia, Tretyakov Gallery
01-04: One Week, Buston Keaton's Film. 
05-07: Sears, Roebuck and Company con il suo ‘Catalog Modern House’. 
08-11: Puutalo Oy, Finlandia. 'New Standards’, 17° Biennale di Architettura di Venezia. Foto dal Padiglione Finlandese/credits Elka Archive.
12:  Lisbona,1755,  dipinto del violento terremoto e maremoto. Foto di Wiki/Public Domain 
13-15: 'Flying Panels - How Concrete Panels Changed the World' Exhbit. Archivi FN. 14- Gerbert Rappaport Cherrytown, Cheryomushki, 1963, 15- Sune Sundahl Installation Large Concrete Panels in Residential Buildings


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