28-06-2019

Vessel, la nueva joya de Heatherwick Studio para Hudson Yards

Heatherwick Studio,

Francis Dzikowski, Michael Moran,

Nueva York, Estados Unidos,

Instalación,

El pasado mes de marzo se concluyó en Nueva York el nuevo monumento urbano ideado por el arquitecto inglés Thomas Heatherwick. A la hora de proyectarlo, los puntos esenciales fueron la accesibilidad al público y el hecho de mantener una forma única e icónica que domina la plaza central de Hudson Yards.



Vessel, la nueva joya de Heatherwick Studio para Hudson Yards

“Vessel es un nuevo tipo de referencia urbana”. Estas son las palabras que Heatherwick Studio eligió para describir su última e imponente obra, completada en marzo en el Upper West Side de Manhattan. Para ser exactos se encuentra en la plaza en el centro de Hudson Yards, uno de los mayores proyectos inmobiliarios de la historia de EE.UU., que está transformando la antigua estación de tren en un barrio completamente nuevo, dotado además de cinco acres de parques y lugares públicos.

Entonces ¿qué es exactamente esta nueva referencia urbana? En concreto, dieciséis pisos con planta circular, casi 2.500 escalones, unas 80 terrazas y perspectivas que regalan panoramas del río Hudson y de Manhattan. En una palabra: Vessel. Oxford Properties le encargó a Thomas Heatherwick que creara la pieza central para el Hudson Yards, algo que acogiera a los visitantes en el centro del nuevo barrio, que pudiera convertirse en un lugar de referencia y punto de encuentro en el distrito central de la Gran Manzana.

La cuestión más espinosa a la hora de proyectar Vessel era crear algo memorable, que no quedara aplastado por los altísimos rascacielos de los alrededores, o por la escala del enorme espacio público que se abre delante de la propia plaza. Por eso durante la primera fase se analizaron distintas configuraciones que sucesivamente se fueron excluyendo poco a poco hasta llegar a la decisión final de crear una sola entidad y no una serie de objetos desperdigados. Vessel no debía convertirse en una escultura inerte, sino en un lugar de diversión, encuentro y participación.

Teniendo en cuenta estas premisas la investigación continuó analizando cuáles suelen ser los puntos de agregación espontánea en las ciudades. Infraestructuras frecuentemente sencillas, evidentes, que forman parte de la cotidianidad, pero con la capacidad de resultar naturalmente invitantes para socializar. Uno de los seleccionados en esta ardua clasificación fue el arquetipo de la escalinata, el asiento igualitario por excelencia. Las referencias podían ser infinitas, pero Heatherwick Studio quiso destacar entre los ejemplos más célebres la escalinata de Trinità dei Monti en la Plaza de España de Roma.

Para trasladarla a una escala digna de Manhattan fue necesario añadir otro elemento de referencia: los pozos escalonados indios, conocidos con el nombre de Kalyani, Pushkarani, Barav o Baoli dependiendo de cada región. Son pozos en los que se entrecruzan distintas escalinatas que forman una sola y sorprendente trama regular que hace posible llegar al agua independientemente del nivel. Y es esta estructura la verdadera fuente de inspiración que encauzó al equipo de Heatherwick Studio en la creación de Vessel, exactamente con la peculiar forma que ahora es posible recorrer.

A diferencia de los Baoli indios, Vessel no debe contener agua, por lo cual incluye múltiples aperturas entre las rampas de escalones. De tal forma se ha creado una red tridimensional que simultáneamente da al exterior, como si fuera una torre vigía desde la que contemplar el paisaje urbano y del río, y al interior, en cuyo caso recuerda un anfiteatro que revela el espectáculo de la trama a escalones como una fuerza centrípeta capaz de atraer al observador hacia el centro. Vessel desde el punto de vista urbano es una extensión de la plaza en la que se sitúa. De hecho esta última se extiende hacia arriba y encuentra en la construcción más de un millar de nuevas rutas que se pueden explorar en varias direcciones.

Dada la importancia escultural de la obra y su forma particular, era indispensable que esta nueva referencia urbana fuera autoportante. Para lograr este resultado de manera discreta, sin añadir columnas ni vigas, se introdujo un dorsal de acero entre cada uno de los pares de escalinatas, creando una división neta entre lo que se encuentra “por encima” y “por debajo” de cada rampa.

Cada una de las 154 escaleras que se intersecan en Vessel se realizó totalmente a medida, desde las juntas a los pasamanos, incluida la brillante cubierta de cobre que reviste el lado inferior de los elementos, regalando reflejos y juegos de luces a quienes observan la construcción desde abajo. Hay que tener en cuenta que 75 partes colosales de acero se construyeron en Venecia y se trasladaron a EE.UU. fletando seis expediciones navales distintas. Al llegar a Nueva York se transportaron río arriba por el Hudson a bordo de enormes chalanas, para montarse in situ en un proceso que duró tres años.

Dejando aparte el tamaño, el proyecto de Heatherwick Studio fue realizado a escala humana, en el sentido de que resulte natural explorarlo trepando por él para disfrutar de los distintos panoramas que ofrece. En resumidas cuentas, el punto fuerte de Vessel es su sencilla complejidad. El concepto básico de una escalinata como lugar de encuentro, ampliado y enfatizado hasta convertirlo en algo imponente, contemporáneo y digno de una ciudad como Nueva York.

Francesco Cibati

Project Name: Vessel
Location: Hudson Yards, New York
Completion date: March 2019
Area / height: 2,210 square metres / 45.7 metres
Designed by Heatherwick Studio
Design Director: Thomas Heatherwick
Group Leader: Stuart Wood
Project Leader: Laurence Dudeney
Project team: Charlotte Bovis, Einar Blixhavn, Antoine van Erp, Felipe Escudero, Thomas Farmer, Steven Howson, Jessica In, Nilufer Kocabas, Panagiota Kotsovinou, Barbara Lavickova, Alexander Laing, Elli Liverakou, Pippa Murphy, Luke Plumbley, Ivan Ucros Polley, Daniel Portilla, Jeff Powers, Matthew Pratt, Peter Romvári, Ville Saarikoski, Takashi Tsurumaki
Client: Related, Oxford Properties Group
Design Engineers: AKTII
Structural Engineers: Thornton Tomasetti
Landscape Architects: Nelson Byrd Woltz
Architect of Record: KPF Associates
Steel Contractor: Cimolai
Lift Contractor: Cimolai Technologies
Cladding Contractor: Permasteelisa
Crowd Analysis: ARUP
Lighting Designers: L’Observatoire International
Project Management: Tisham

Pictures courtesy of: Francis Dzikowski and Michael Moran for Related-Oxford, Getty Images

http://www.heatherwick.com


Il nostro sito web utilizza i cookie per assicurarti la migliore esperienza di navigazione.
Se desideri maggiori informazioni sui cookie e su come controllarne l’abilitazione con le impostazioni del browser accedi alla nostra
Cookie Policy

×